Net als vele anderen, heeft u waarschijnlijk een hond in huis voor de bewaking, voor de gezelligheid en/of om u te helpen. Maar los van wat uw hond voor u betekent of doet, hij heeft elke dag wel voldoende beweging nodig. Bent u zelf goed ter been, dan kunt u er samen met uw viervoeter op uit trekken. Zit u in een rolstoel, dan zult u uw hond vooral moeten leren om keurig naast u en uw rolstoel te lopen. Kortom: elke hond moet leren keurig aangelijnd te lopen. Nou staat dit erg gemakkelijk in een regel te lezen: "keurig aangelijnd lopen". Toch is dit een behoorlijke klus om voor elkaar te krijgen.

Benodigheden

Wat u hiervoor in ieder geval nodig heeft, is een veilige riem en halsband. Sommige hondenrassen hebben een sterke voorkeur voor een hondentuigje. Dit is ook altijd een mogelijkheid. Uzelf dient stevige schoenen te dragen, zeker bij een hond die moet leren om netjes aan de lijn te lopen. Dames opgelet: op hoge hakken lopen met een sterke, grote hond werkt meestal niet! U zult vaak omzwikken als de hond bijvoorbeeld een konijn, een vogel of een andere hond ziet. Zorg er daarom voor dat niet alleen de hond (goede riem en halsband), maar ook u goed voorbereid aan de wandel gaat met uw hond. Loopt u in het donker, zorg er in dat geval voor dat u goed gezien wordt door het dragen van bijvoorbeeld een reflecterend hesje, een lampje op uw mouw, een lampje aan de hondenriem enz. Voor het opvallen zijn er daarnaast reflecterende hondenriemen te koop.

Wandel niet direct na de maaltijd

Wanneer u met uw hond gaat lopen, doe dat dan nooit meteen nadat de hond heeft gegeten. De kans op een maagtorsie (omkering van de maag) is groot. Ook met spelletjes kunt u beter even wachten wanneer de hond pas heeft gegeten. Een maagtorsie is een gevaarlijke aandoening en meestal zelfs dodelijk als er niet heel snel wordt ingegrepen door een dierenarts. Een maagtorsie kan helaas ook op andere momenten voorkomen. Daar vroeger het vermoeden heerste dat een maagtorso voor kwam wanneer de hond na het eten erg druk bewoog, is nu gebleken dat een maagtorsie zich zelfs tijdens het slapen kan voordoen. Het laatste geval kunt u dan ook niet echt voorkomen. Gelukkig kunt u wel invloed uitoefenen op de mate van activiteit na de maaltijd van uw hond. Er wordt dan ook sterk aangeraden om dit te doen.

Zorg dat uw hond genoeg drinkt

'Zorg voor vers drinkwater' is een veelgebruikte zin als men over de verzorging van honden praat. Ook na een wandeling dient er altijd voor drinkwater gezorgd te worden. Loopt u grote afstanden, dan zult u voor uzelf wellicht een flesje water meenemen. Dit kunt u voor de hond ook doen. De meeste honden zullen er geen probleem van maken om uit een flesje te drinken. Het beste is om uw hond er thuis al aan te laten wennen. Ook is het handig om hondenkoekjes of snoepjes voor onderweg mee te nemen. Zeker voor een hond die nog veel moet leren, is het namelijk handig om een beloning bij de hand te hebben. Speciale tasjes die u aan uw heup, om uw middel of om uw hals kunt hangen zijn erg praktisch, want op die manier heeft u uw handen vrij om uw hond te leiden.

Trek uw honds aandacht en houd deze vast

Probeer zelf ontspannen en zeer zelfverzekerd te zijn tijdens de wandeltocht. De hond voelt het aan als u gespannen reageert op een hond in de verte. Bent u zelfverzekerd, dan zal ook dat door de hond gevoeld worden. Het is belangrijk dat u de aandacht van de hond vast kunt houden, ongeacht de dingen die rondom u en de hond gebeuren. Dat is erg moeilijk! U dient dan immers voor uw hond interessanter dan de omgeving te zijn. Dit is echter wel erg belangrijk, omdat u alleen op deze manier rustig en veilig met uw hond kunt wandelen. Koekjes en snoepjes met een sterke geur in uw jaszak kunnen helpen met het vasthouden van uw honds aandacht. Er zijn gelukkig veel lekkernijen te koop: Kipfilet, eend, rund, konijn, noem maar op. Het best is om uw hond aan het begin van de training telkens een koekje of snoepje te geven en dit af te bouwen. Zorg er daarbij wel voor dat de hond niet weet wanneer hij de beloning krijgt, dus las verder geen vast moment in waarop hij zijn beloning krijgt. Ook beloningen afwisselen werkt erg goed. Zo kunt u uw hond de ene keer een koekje geven en de andere keer een aai over de bol geven. Ook kunt u als beloning een (kort) apporteerspel met hem spelen (ja, dat zijn ook beloningen).

Oefen eerst thuis

Het keurig leren volgen, kunt u de puppy thuis het beste aanleren. Thuis zijn namelijk de minste prikkels. Voorkeur gaat uit naar het moment dat uw kinderen (als u die heeft) naar school zijn. U kunt uw puppy in huis aangelijnd leren u te volgen naar verschillende kamers in uw huis. Stel daarbij in het begin als doel dat uw puppy een kwart van de wandeling netjes moet meelopen. Wanneer dat goed gaat, kunt u dit rustig uitbreiden totdat uw hond de gehele wandeling rustig naast u blijft lopen. Gaat dit prima, dan kunt u daarna buiten wandelen en hierop oefenen. Zoek hiervoor een rustige plek met weinig afleiding. Gaat het in uw ogen niet goed, dan wilt u misschien te snel. Ga dan terug naar de veilige oefenplek thuis en bouw het opnieuw op. Zeg op een hele rustige manier "nee" als de hond ongewenst gedrag laat zien en vraag zijn aandacht, maar ga niet schreeuwen, want dat moedigt de hond juist aan. Vergeet daarbij niet dat 'nee' ook echt 'nee' is, dus wees daarin consequent om het gewenste effect te bereiken. Mocht uw hond dus aandacht schenken aan iets dat u niet wilt, corrigeer hem dan en loop daarna door. Met geduld, rust, veel oefenen en soms een stapje achteruit doen, zal het uiteindelijk lukken om uw hond u keurig te laten volgen. Daar heeft u een heel hondenleven plezier van.